Vrste imunoterapije

Postoje dobri razlozi za mišljenje da imunološki sustav pomaže u borbi protiv raka. Primjerice, ljudi s oslabljenim imunološkim sustavom imaju veću vjerojatnost obolijevanja od određene vrste raka. Međutim, kod mnogih ljudi sa snažnim imunitetom također će se razviti rak, vjerojatno zbog toga što imunološki sustav ne prepoznaje tumorsku stanicu kao stranu. Često je to zbog toga što se karcinomske stanice ne razlikuju dovoljno od normalnih stanica.

Ponekad imunološki sustav prepoznaje stanicu raka (i njezine antigene), ali imuni odgovor nije dovoljno jak da uništi rak. Stanice raka mogu također ispuštati supstance koje imunološki sustav drže pod kontrolom. Kako bi se to prevladalo, znanstvenici su osmislili načine kako pomoći imunološkom sustavu da prepozna stanice raka i kako ojačati imuni odgovor koji bi uništio rak.

Imunoterapija funkcionira na dva načina:

  • Aktivna imunoterapija stimulira osobni tjelesni imunitet u borbi protiv bolesti
  • Pasivna imunoterapija koristi komponente imunološkog sustava (kao što su antitijela) proizvedene u laboratoriju.

Drugi način na koji imunoterapija djeluje jest ciljanje određenih vrsta stanica. Većina imunoterapija koje se danas koriste ciljaju jednu vrstu stanica ili antigena (specifična imunoterapija), ali postoje i one koje stimuliraju imunološki sustav u cjelini. Nazivaju se nespecifične imunoterapije. Ponekad se nespecifična imunoterapija koristi s ostalim vrstama liječenja kako bi se pojačao napad na stanice raka. Ova vrsta imunoterapije općenito se koristi uz druge vrste liječenja, pa ju nazivamo adjuvantna.

Postoje i druge vrste tretmana, koje nazivamo ciljana terapija, a usmjerene su na jednu vrstu stanica, nastojeći ne oštetiti druge stanice.